Claudine Rabaa

  • Petits arbres fruitiers des pays méditerranéens, ces présents tardifs de l'automne restent peu connus et pourtant d'un usage précieux, ancrés dans les mythes et traditions.
    Sur les rives de la Méditerranée, quand l'été ardent glisse vers l'arrière-saison, grenades, caroubes, jujubes, pistaches et arbouses annoncent que l'automne vient d'arriver et nous entraînent en douceur vers la retraite hivernale.
    Ce sont les fruits d'arbres plutôt modestes, souvent méconnus, qui ont pourtant beaucoup compté pour les peuples méditerranéens et méritent d'être célébrés pour leurs usages précieux et leur riche symbolique.
    Honorons donc le grenadier aux fruits porteurs de vie, le caroubier aux mille carats, le jujubier sacré de la tradition musulmane, le pistachier à l'amande raffinée, sans oublier l'arbousier, rude pionnier des maquis qui fut jadis symbole d'immortalité.


  • Le chêne vert est l'arbre emblématique des collines de méditerranée.
    Comme ses proches cousins - chêne-liège, chêne kermès, calliprinos, zéen, chêne du portugal. il témoigne des stratégies de résistance des plantes au difficile climat méditerranéen. rognées depuis des siècles par les défricheurs, dévastées par lès incendies, ces chênaies peuplent encore de vastes espaces, riches de multiples ressources dont les hommes de la méditerranée ont su très tôt tirer parti : liège, bois, cendres, tan, coche nille, sans oublier la précieuse truffe.
    Puiser dans la mémoire de ces forêts tenaces permet tout à la fois de mieux comprendre les prodigieuses facultés d'adaptation des végétaux, et de porter un regard neuf sur l'histoire mêlée de la méditerranée et des peuples qui l'habitent.

  • Quand adam fut chassé du paradis terrestre, il envoya eve courir les champs à la recherche de leur pitance, et eve en rapporta la fève.
    En vérité, la fève fut l'une des premières nourritures des populations méditerranéennes. les textes et les coutumes antiques en disent long sur la place qu'elle occupe dans l'imaginaire des peuples de l'ancien monde. tour à tour réserve d'hiver et promesse de vie, symbole de fécondité et de bonheur, la fève fut aussi instrument du destin chez les grecs.
    De nos jours, beaucoup d'entre nous ne connaissent d'elle que la relique de prospérité cachée dans le gâteau des rois.
    Ce petit livre nous invite à redécouvrir la fève, à travers une excursion gourmande, dans le temps et l'espace, tout autour de la méditerranée.

  • L'aubergine indienne s'est glissée dans les jardins du golfe du bengale il y a trois millénaires.
    Il lui a fallu mille ans pour séduire la chine, et elle n'a abordé le monde méditerranéen qu'au début du moyen age, sur les routes de l'islam. précédée d'une aura maléfique, accusée d'être porteuse de nombreux maux, cette cousine des tomates et piments américains a difficilement obtenu droit de cité en europe de l'ouest. aucun légume n'inspire des sentiments aussi mitigés que la replète et noire aubergine.
    Et pourtant, promesse de délices végétariennes, elle triomphe savoureusement, de sa mauvaise réputation. son histoire est celle de l'irrésistible ascension d'une mal aimée.

  • Notre couscous n'est pas le fait du hasard, il est réellement né là oú il devait naître.
    De la conjonction de l'histoire et d'un sol bien identifié, dans une sphère culturelle imprégnée d'anciennes civilisations - berbère, phénicienne, romaine, arabe, andalouse. - liées à la mer, à la montagne, au désert et à tout un héritage mythique, dont les sources nous mènent jusqu'à l'antique babylone. ce livre raconte le périple du couscous, restitue sa mémoire première, le frémissement des premières graines, les premiers gestes dont il garde le souvenir, le goût, l'odeur, jusqu'à son expression dans toutes les aires socioculturelles qui l'ont marqué.
    Mais les recettes sont aussi bien présentes, illustrant le voyage du couscous dans le temps, puis dans l'espace, le réintégrant dans les rituels liés aux étapes de la vie, aux traditions agraires, aux fêtes, à l'eau, et au feu. un être intemporel, à la fois légendaire et familier.

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